Le premier marimba à deux claviers, et pleinement chromatique, a été construit au Guatemala par Sebastian Hurtado en 1894. La manufacture du marimba moderne débute aux U.S.A. en 1910. Les expérimentations les plus anciennes ont été réalisées par J.C.Deagan et U.G.Leedy. On leur doit, entre autres, l'adjonction de tubes métalliques bouchés et gradués en longueur comme résonateurs. Le marimba a été considérablement amélioré par C.O.Musser dans les années 30. Mais il faut attendre la fin de la seconde guerre mondiale pour que des compositeurs célèbres s'intéressent à cet instrument. Le compositeur français Darius Milhaud écrit en 1947 un concerto pour marimba et vibraphone, utilisant la technique à 4 baguettes. Benett, Hartmann, Carl Orff et surtout Olivier Messiaen composent pour l'instrument. Plus proche de nous, citons comme personnalité marquante, la concertiste japonaise Keiko Abe.

3/3