这个非洲的词语的含义虽然与20世纪初西洋音乐中的[马林巴琴]的解释不尽相同,但是最近的倾向表示,这个词指的是木琴整体。

对于马林巴琴,有一个说法是在哥伦布发现新大陆以前,它作为谐振器与葫芦并在一起产生于拉丁美洲。而在其它说法中,在哥伦布发现新大陆的百年以后,非洲的奴隶们将马林巴琴作为自己用平板制成的民族乐器带到了这片新大陆上来。 在墨西哥和危地马拉,马林巴琴被指定为国琴。 最早的具有两层键盘的真正的半音节马林巴琴是于1984年在危地马拉,由Sebastian Hurtado手工制作而成。 那之后,今天人们所见的马林巴琴,是从1910年开始在美国制做的。

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